運動にはうつ病や抑うつを予防する効果がある!?

ストレッチや軽い運動をして、体をほぐすことは、健康に良いということは言うまでもないことかもしれませんが、メンタルにもとても良いことです。

心と体は、つながっています。

体をほぐしたり、リラックスさせることによって、心の緊張もほぐすことができ、精神的な意味でもリラックスすることができるわけです。

ちなみに、適度な運動習慣は、がんや心筋梗塞、脳卒中などの生活習慣病の予防、肥満の予防、骨粗鬆症の予防、認知症の予防など様々な健康効果があると言われています。

そんなすごい健康効果を秘めている運動ですが、メンタルのためにも、体を動かすことはとても良いことと考えられているのです!

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運動にはうつ病を予防する効果があるって本当?

運動にはうつ病や抑うつを予防する効果があるという話を、聞いたことがあるでしょうか?

実際、適度な運動を30分程度行うことは、抗うつ薬を飲むことと変わらないくらいの抗うつ効果があるという話も聞いたことがあります。(おお~!)

そんな話を聞くと、「運動ってめっちゃすごいな!」と思ってしまいますよね。(^^;)

運動、特に散歩やジョギングなどのリズム運動を行うと、セロトニンと言われるホルモン(神経伝達物質)が脳内で分泌されます。

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セロトニンは巷ではハッピーホルモンなどとも呼ばれているようで、不安を抑え、精神を安定させてくれたり、前向きで明るい気持ちにしてくれるようなホルモンです。

逆にこのセロトニンが不足すると、不安になったり、感情のコントロールがつかなくなり精神不安定となり、抑うつ状態にもなりやすくなります。

うつ病の原因や治療メカニズムはまだ完全に解明されているわけではありませんが、脳内でこのセロトニンが不足することによって生じているとする仮説が有力で、抗うつ薬もセロトニンを増やしてくれることによって、効果を発揮すると考えられています。

抗うつ薬には副作用がありますが、運動は怪我したり体を痛めたりしなければ副作用はないわけですから、やっぱり運動でうつ病や抑うつ状態、メンタル面の不調を予防できれば、それに越したことはないですよね!

メンタルを強くするための運動の仕方

メンタルの不調やうつ病・抑うつ予防のための効果的な運動の仕方についてですが、30分前後の軽い運動を、週に3~5日程度行うことができれば、ある程度の効果が望めると思います。

もちろん、体力や時間があって毎日できるのであれば毎日されても良いと思いますし、週に1~2回しかできなくても、全くやらないよりもかなり良いことだと思います。

朝、あるいは午前中のうちに散歩やジョギングなどができれば日の光もあびることができますし、セロトニンの分泌も促されて、グッドだと思います。

運動の仕方についてはあまり無理な目標やノルマは立てずに、年齢や体の調子(関節が悪いなど)、体力などによって、自分に合った範囲で無理なく続けられる範囲で気軽に続けていくのが良いのではないかと思われます。

運動って、たしかにやるまでは気が重い時もありますが(汗)、一度やり始めると結構楽しかったり気分が良くなったりして、終わったあとに充実感がありますよね。

運動して汗を流すと、何だか気持ちもすっきりします♪

そういう充実感もあるので、僕は運動が好きです。

もちろん、やるまでは気が重い時も多々ありますけどね・・。(笑)

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自然の中で運動すると、効果が倍増する!

僕はジムに行ってトレッドミル(ランニングマシーン)でウォーキングやジョギングをする時もありますし、家からちょっと移動して川沿いまで行って、川沿いの道を散歩したりジョギングしたりするのも好きです。

川のせせらぎの音が好きなので、川のせせらぎの音を聞きながら散歩したりジョギングするのはとても心地よいです。天気の良い日は太陽の光が水面に反射して、きれいに輝いて見えます。

夏~秋の夜だと虫の音も聞こえてきたりして、とても良い趣(おもむき)です。(笑)

川沿いもおすすめですが、近くに森林公園とか海浜公園がある方は、そういった自然に触れられる公園の中で運動されるのも良いかもしれませんね。

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