人工甘味料の危険性についての考察

「カロリーゼロ」や「糖質●●%オフ」を謳った飲料・食品が出回りだして、もうだいぶ経ちますね。

ダイエットや肥満を気にされている方はもちろんですが、僕も含めてですが、「糖質制限」をしている人にとってはそういった糖質ゼロや糖質オフの商品は一見とてもありがたそうに思えます。

そういったカロリーゼロ、糖質ゼロ商品にも、思わぬ落とし穴があることに、僕も当初よく気づいていませんでした。。。(汗)

そうです、その思わぬ落とし穴とは、「人工甘味料」のことです。

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人工甘味料は本当に安全なのか?

人工甘味料の危険性については、すでにいろいろな本やネットの情報などでも言われていることですので、あなたもお聞きになったことがあるかもしれません。

具体的には、アセスルファムK(カリウム)、アスパルテーム、スクラロースなどが挙げられます。

摂取して短期間あるいはある程度時間が経ってから明らかに人体に有害な症状が出てくるというレベルの事実はまだ証明されていないため、食品への使用も認可されているというのが現状です。

ただ、長期的に毎日摂取し続けて蓄積していった場合や、大量に摂取した場合に安全なのかということについては、やはり不安や懸念が残ります・・。

マウスやラットなどの動物実験では、体が小さいので量の問題もあると思いますが、毒性が示されたという研究結果もあるようです。

人工甘味料の危険性について

まだ仮説の段階のものや可能性のものも含めて、今言われている人工甘味料の危険性については、下記のものが考えられます。

1.長期的に摂取して蓄積すると、人体に有害となる可能性がある。

2.甘味が強く中毒性があり、食欲が亢進したり、依存症になりやすい。

3.インスリン分泌作用があり膵臓に負担をかけ、糖尿病リスクがむしろ増加する可能性がある。

1については、抑うつ、不安、イライラ、不眠などの精神症状や、倦怠感、自律神経失調症の症状などの不定愁訴を引き起こす可能性が指摘されています。

うつ病やメンタルの不調を改善するためにせっかく糖質制限をしても、人工甘味料を摂りすぎると逆にメンタルの不調が悪化する可能性があるということですので、注意が必要ですね。。。(汗)

人工甘味料に限らず他の添加物もそうだと思いますが、体にとっては「異物」となりますので、肝臓で代謝して、腎臓から体外に排泄していく必要があります。

そうすると、人工甘味料などの添加物を大量に摂取すれば、それだけ肝臓や腎臓にかかる負担も大きくなり、長期的に続けば、肝臓や腎臓を悪くしてしまう可能性も懸念されるということです。

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人工甘味料は、実に砂糖の何十倍から何百倍もの甘さがあると言われています。(驚)

もちろん、その分使用量は砂糖より少ないものと思われますが、甘さが強いということは、より中毒性や依存性には注意が必要ということです。

肥満改善やダイエットのためにカロリーゼロにしているのに、余計に甘味が欲しくなったり食欲が更新してしまい、結果として食事摂取が増えてしまいダイエットにならないという可能性もありうるのです・・。

実際、カロリーゼロ飲料と普通の清涼飲料水を比較しても、必ずしもカロリーゼロ飲料にしたからと言ってダイエット効果が現れるとは限らないという研究結果もあるようで、むしろ逆効果になってしまう危険性すらあるということです。

糖尿病についても同様で、少し不思議ではありますが、糖分がゼロでもわずかにですがインスリンが分泌され、膵臓にも負担がかかるということと、食欲が亢進してしまうということにより、結局糖尿病の改善効果もあまり望めないという報告があります。

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人工甘味料に関する考察と今後の対策

僕は炭水化物や砂糖の過剰摂取を控えるようになってからしばらくの間、人工甘味料を使ったカロリーゼロの飲料や食品を結構たくさん飲んでしまっていました。。。

人工甘味料をこのまま摂り続けても大丈夫なのかと不安になり、いろいろと調べた結果をまとめたものが、前述の内容になります。

カロリーゼロの食品に限らず、今やいろいろな食品に人工甘味料は使われていますので、ラベルを見てみると意外と使われていることも多く、注意が必要です。

ただ、他の添加物もそうですが、添加物を完全に避けるというのはなかなかハードルの高いことですし難しいので、結局は量の問題だと思います。

糖質ゼロだからと言って安心できず、むしろ糖質がないということは人工甘味料が通常より多く使用されている可能性が高く、注意が必要であるということが、今回一番お伝えしたかった内容です。(^^;)

長くなりましたので、人工甘味料の種類や天然甘味料との比較については、また次回の記事でお話ししようと思います。

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